[踏上這無盡旅途]北非一國見聞和生活體驗

J&M

*作者所在國家位於敏感地區以代號稱之與配圖無關

友善的族群

我們曾在北非某國住了6個月,當地98%以上的人口是穆斯林。這是我們第一次進入穆斯林國家,並且在那裏生活;坦白說,剛進去的時候我們都害怕,禱告求神賜給我們在那裏生活的勇氣。
我們住下來後,開始與當地人有些交往,恐懼感逐漸減少了,發現這裏的穆斯林鄰舍都非常友善和好客,時常送來美味的食物,又邀請我們到他們家中作客。使我們非常驚訝的,他們整個家庭以非常正式和隆重的方式來歡迎和接待我們。

男女有別

6_6在那個國家,一般來說男女之間有一定的距離。通常是男人與男人交流,女人與女人交流。鄰舍之間彼此都很熟悉,住在同一條街上的人彼此都認識。M與鄰居的穆斯林女性交朋友,時會常常一起學習做飯,這使M有機會學習烹煮當地的菜式,也有機會向當地人展示自己的廚藝,請當地人來家中吃中國菜。很感恩,在短短6個月的時間裏,M交了多位穆斯林的女性朋友。

漂亮的城市

6_7我們生活的這個城市非常漂亮,是一個地中海氣候的海濱旅遊城市,有許多海灘。春夏很涼爽,但冬季(12月至3月)會比較冷。旅遊是這個城市其中一個主要的經濟產業,許多歐洲人會到這裏來度假,但年初發生了暴亂事件,使外來旅客減少,經濟下滑。

這個國家的人民平均教育程度都很高。政府在教育方面提供很好的政策,從幼稚園到大學,甚至修讀博士,都是免收學費的。這個國家尊重宗教信仰,基督徒可以自由參加敬拜,例如可以參加當地的法語教會聚會。但基督徒不能夠公開地向當地人傳福音。

交友需要耐心

6_8在這裏,人們的穿戴不像許多保守的伊斯蘭教國家那樣(尤其是女性),與我們平常所穿的衣服沒有很大的差別。這裏的女性地位很高,男人也很尊重女性。這裏大多人都受過高等教育,很注重家庭,離婚率不高。有家庭的女人會有來自工作、家事等方面的壓力。雖然這裏的文化是重視關係,但要交上真心的朋友卻很困難。從外表看,人與人之間都很熟悉,但卻不一定會分享各自的內心世界。很感恩,有幾位穆斯林婦女願意與M分享她們的內心,並成為好朋友。當我們離開那個城市轉去另外一個城市的時候,這些穆斯林朋友依依不捨地為我們送行,很感動,很難忘!

我們的感受是,對穆斯林國家和人民的認識,不能只依賴從媒體裏所聽到和看到的訊息,媒體的報導不全都屬實。如果你有朋友或家人在一個穆斯林的國家,就不會覺得那麼不安全了。剛與穆斯林見面認識的時候,他們常常會問:你從哪裏來?你來這裏做甚麼?來旅遊/工作……?在與他們交朋友上,需要花時間與他們談天,需要很大的耐性。

現在我可以很坦白地告訴你,對當地的穆斯林朋友,我們不僅沒有恐懼感,反而愛上了他們。

語言學習

當地主要的語言為阿拉伯語,也有人會講法語。他們懂英文,但不善於用英文表達。對我們來說,最大的文化衝擊是來自語言的學習和交流。M從前學習語言很快,但現在記憶力好像衰退了,學習阿拉伯語的進度很慢。與當地人交流的時候(如:一起做飯、生病期間的探望和照顧),多數是邊聽邊猜,通過肢體語言來交流。

自我懷疑

6_9當他人不能明白我們所說的話時,我們常常會取笑自己。我們的自我價值常常因置身異文化而遭受衝擊,尤其在學習語言和文化的過程當中。我們能夠很自如地用自己的語言交流,但到了一個異文化地方,突然間變成了「啞巴」,心裏所想的,卻不能清楚地表達出來。我們甚至開始懷疑自己的能力和恩賜。

重新自我定位

但我們感謝神,在經歷這個過程的同時,我們意識到,雖然我們已在非洲等地方生活十多年,有異文化的生活經歷,但當我們開始到一個不同語言和文化的新地區時,我們必須謙卑地重新自我定位,並把這個過程看作是一個轉型的時期。我們不得不常常提醒自己,我們的自我價值來自我們天上的父親。

我們的期盼

另外一個挑戰是「孤單」。在那裏一同工作的人很少,僅有的幾位因為各樣的原因陸續離開了。我們希望關心當地的人加入團隊,一起同工。

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