[Look1look]北非側寫

黃甘民

北非給人的印象是炎熱,特別在夏天,氣溫往往高達攝氏40多度。人的皮膚一定是黑色的,頭髮黑且曲,是一個缺水的沙漠地帶。但原來北非有別於非洲的其他部,擁有地中海氣候,冬天有十多度,高山之上還可能降雪或冰。而且近海的地方,每年的降雨量也不少。

北非是指非洲的北部,包括埃及、利比亞、突尼西亞、阿爾及利亞、摩洛哥、蘇丹、南蘇丹及西撒哈拉沙漠。人口1.7億,70%以上為阿拉伯人,其他少數民族包括:柏柏爾人、貝都因人、路比亞人等。由於曾是歐洲諸國的殖民地,他們當中有一些膚色較白,面孔像歐洲人的混血兒。而柏柏爾人的皮膚也比較白。

北非人口多信奉伊斯蘭教,所以文化也以阿拉伯文化與伊斯蘭文化為主。伊斯蘭世界給人的印是暴力,難以接觸的,但實際上大部穆斯林性情是溫和的,對人熱情,對宗教執著。但他們也是熱血的,衝動起來便往往不顧後果。

大多數的北非國家內都有的沙漠,可供的地方不多,所以大城市很少,卻有大量的村落。村落的生活條件當然較大城市為差,水、電等的供應量十分不足,幸好食物方面尚算充裕。

主要的食物是以麥(如麵粉、小米、玉米)及豆類為主,也有豐富的蔬果,椰菜、蕃茄、西瓜、無花果等。肉類方面,牛、雞及羊較為貴,不是一般人可天天負擔的,他們多以動物的內臟來代替,而沿海的居民多以魚類為主要的肉食。

礦藏有石油、磷酸鹽、天然氣等。農產品有棉花、阿拉伯樹膠、栓皮、油橄欖、無花果、椰棗等。畜業則有駱駝。

衣著方面比較保守,在城市的居民多以西服為主,而鄉鎮的男女多穿長袍,及以頭巾裹頭,女更會以面紗遮面。除宗教理由外,這樣的穿戴亦能發揮保護作用,防風沙更防紫外光,這就是他們的「沙漠智慧」。

北非人口多以族群聚居,彼此的關係十分密切,行為模式也很集體化,一人信主就可以影響全村信主;當然,這信主的人必須是群體中的首領或有地位的。這是因為他們仍保留著敬重及服從長者的風俗,尊重長輩,服從長輩的教

他們有很多的習俗和華人相近他們兩大主要節日開齋節及宰羊節,他們會穿著新衣互相拜訪,就像我們的拜年般。拜年當然要帶禮物去,而收禮的一方要回禮,要厚於送來的才合宜。嬰孩出生後要擺滿週宴,喪禮過後有解穢酒,凡此種種都與我們中國人十分相近。

由於受到的宗教教導,他們對身邊有需要的人十分關顧,例如那些孤兒、寡婦及殘障的必得到照顧,衣食無缺。他們也保留遠古的風俗,好客之道是聞名的,任何路過的必好好款待一番。他們的生活十分簡單,聊天是他們的最佳娛樂,工餘時在路旁的咖啡店、在家中的客廳、在後院的炭爐旁,可看到人們一邊喝甜茶,一邊談天說地,一樂也!

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作者在北非工作多年,現為香港一差會同工)

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